Corales

May 21, 2015

Mucho se habla sobre los corales de aguas tropicales, el organismo viviente más grande del mundo, capaz de crear diversos y extensos hábitat que dan refugio a una gran diversidad de especies, las que generan comunidades muy complejas y a la vez muy delicadas. Sin embargo, los corales no solo se encuentran en los trópicos. Los fiordos de la Patagonia Chilena alberga a tres representantes, Caryophyllia huinayensis (Cairns et al., 2005), Desmophyllum dianthus (Esper, 1794) y Tethocyathus endesa (Cairns et al., 2005), posibles de observar mediante buceo autónomo. Estas tres especies son solitarias no como la mayoría de sus parientes en los trópicos. Pero D. dianthus puede encontrarse en densidades de hasta 1500 individuos/m², creando nuevos hábitats, usado por ejemplo por el pez llamado Cabrilla (Sebastes oculatus). Así como la mayoría de sus parientes, D. dianthus presenta una relación, en este caso endolítica, con un alga verde (Ostreobium queckettii) y con una cianobacteria (Plectonema terebrans), las que le otorgan un colorido rosado sobre la superficie del coral o verde oscuro si esta cubierta por el alga.

Lamentablemente la comunidad científica que estudia estos singulares corales, ha estado en alerta debido a la muerte masiva que sufrió D. dianthus el año 2012. La causa, un desmedido incremento durante la última década de la actividad salmonícola, la que ha producido un aumento en la frecuencia e intensidad del florecimiento de micro algas, resultando en una elevada producción primaria la que disminuye el oxígeno hasta niveles de hipoxia. Tristemente esta no es la única causa que esta afectando negativamente a los corales. Producto de la intensa combustión de derivados fósiles, se ha generado un desbalance en la concentración de dióxido de carbono (CO2) entre el océano y la atmósfera, generando un mayor ingreso del CO2 a las aguas. Este proceso, que va en aumento, produce una disminución del pH (acidificación de los Océanos) alterando químicamente al carbonato, elemento mineral usado por todos los organismos marinos con estructura dura, llevando en casos extremos a la disolución de la pared del animal o al adelgazamiento de este.

 

Estimados amigos, les presento a los inusuales y poco conocidos corales de aguas frías.

 

Nature Transcends!

 

Publicaciones asociadas:

-Relación simbiotica de Ostreobium queckettii y Plectonema terebrans.

-Acidificación de los Océanos

-Muerte masiva de D. dianthus

 

 

 

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